Apa itu plankton dan kepentingannya?

Tentunya ketika kita mandi dengan baik di danau atau laut, kita bertanya-tanya hewan dan tumbuhan seperti apa yang bisa hidup di sana. Beberapa, meskipun sulit dipahami, kita bisa melihatnya dengan mata telanjang, seperti ikan atau kepiting. Namun, jika kita bisa mengintip ke dalam air dengan mikroskop, kita bisa melihat seluruh alam semesta mengambang di dalamnya, plankton. Di sini, di Green Ecology kami akan menjelaskan apa itu plankton dan apa pentingnya, sehingga saat Anda pergi mandi berikutnya, Anda melihat dunia di sekitar Anda dengan mata yang lain.

Apa itu plankton?

Victor Hensen adalah ilmuwan pertama yang menggunakan istilah plankton pada tahun 1887 untuk merujuk pada sekumpulan organisme yang melayang pada belas kasihan pergerakan laut. Karena itu, ia memilih kata yang menggambarkan mereka dengan sangat tepat, karena plankton berarti "pengembara" atau "pengembara."

Himpunan organisme ini sangat banyak dan beragam dan mendiami air tawar dan air laut. Ia lebih representatif di lautan yang mencapai jumlah beberapa triliun dan dapat meningkat di lautan yang lebih dingin. Namun, dalam ekosistem air tawar mereka biasanya ditemukan dalam sistem lentik seperti danau, kolam atau waduk karena di daerah dengan arus mereka akan tersapu.

Dalam artikel berikut, Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang keanekaragaman hayati lautan.

Jenis Plankton

Plankton dapat diklasifikasikan dalam beberapa cara. Tergantung pada makanan mereka, jenis - jenis plankton ini dibedakan:

  • Fitoplankton : Ini adalah plankton dari sifat tanaman dan, seperti tanaman, mereka memperoleh energi dan bahan organik dengan melakukan fotosintesis. Ia hidup di lapisan foto, yaitu, daerah yang menerima sinar matahari, dan dapat mencapai hingga 200 m di lautan. Ini terdiri dari cyanobacteria, diatom dan dinoflagellate.
  • Zooplankton : Ini adalah plankton hewan. Ini memakan fitoplankton dan organisme zooplankton lainnya. Itu terdiri dari krustasea, ubur-ubur, larva ikan dan organisme lainnya. Organisme Zooplankton dapat dibedakan menurut waktu hidup mereka yang termasuk dalam plankton. Organisme holoplanktonik adalah bagian dari plankton sepanjang hidupnya, sedangkan meroplanton hanya melakukannya selama satu tahap, yang biasanya merupakan keadaan larva.
  • Bacterioplankton : Dibentuk oleh komunitas bakteri. Mereka bertanggung jawab atas dekomposisi detritus dan memainkan peran kunci dalam siklus biogeokimia beberapa elemen (C, N, O, P), cuaca dan rantai trofik.
  • Virioplankton : Dibentuk oleh virus akuatik. Terdiri terutama dari bakteriofag dan virus ganggang eukariotik. Mereka berpartisipasi dalam remineralisasi nutrisi, dalam siklus biogeokimia dan merupakan bagian dari jaringan trofik plankton.

Sebagian besar organisme plankton memiliki ukuran mikroskopis dan, oleh karena itu, unit pengukuran yang digunakan adalah mikron (seperseribu milimeter). Ukuran rata-rata berkisar antara 60 mikron dan milimeter. Dalam pengertian ini, berbagai jenis plankton yang ada adalah:

  • Ultraplankton : 5 mikron. Termasuk bakteri dan flagellate kecil.
  • Nanoplankton : Dari 5 hingga 60 mikron. Dibentuk oleh mikroalga uniseluler seperti cocolitoforides dan diatom kecil.
  • Microplankton : Dari 60 mikron hingga 1 milimeter. Beberapa mikroalga uniseluler (diatom, dinoflagellata), larva moluska, dan copepoda (krustasea kecil).
  • Mesoplankton : Dari 1 hingga 5 milimeter. Larva ikan
  • Macroplankton : Antara 5 mm dan 10 cm. Sargasso, salps, dan ubur-ubur.
  • Megaloplankton : Lebih dari 10 cm. Ubur-ubur

Selain itu, organisme tanaman menghadirkan beragam bentuk tubuh yang merespons kebutuhan lingkungan tempat mereka hidup, seperti daya apung atau viskositas air. Di antara strategi atau adaptasi yang telah dipromosikan untuk mengapung di air adalah meningkatkan permukaan tubuh, memasukkan tetesan lemak dalam sitoplasma dan melepaskan diri dari jantung, molts dan struktur lainnya. Namun, ada beberapa organisme yang memiliki kapasitas berenang kecil berkat flagela dan pelengkap alat gerak lainnya seperti copepoda. Viskositas air berubah dengan suhu, menjadi lebih tinggi di daerah hangat dan ini mempengaruhi daya apung individu. Beberapa diatom telah mengembangkan cyclomorphosis, yaitu, kemampuan untuk mengembangkan berbagai bentuk tubuh di musim panas (cangkang panjang dan lebar dengan ujung runcing) dan di musim dingin (cangkang pendek dan tumpul).

Tahukah Anda berapa banyak spesies yang hidup di laut? Pada artikel selanjutnya kami beri tahu Anda

Mengapa plankton penting?

Di antara banyak fungsi ekologis plankton, perlu disebutkan bahwa ia berada di dasar rantai makanan, menjadi bagian dari siklus biogeokimia dan mengatur iklim . Selain itu, sangat berguna bagi manusia karena kepentingan ekonomi dan lingkungannya. Selanjutnya, dirinci betapa pentingnya plankton bagi makhluk hidup lain dan planet ini secara umum:

Rantai trofik

Plankton adalah komunitas organisme di mana jaringan trofik dibangun antara produsen, konsumen, dan pengurai. Fitoplankton, ketika melakukan fotosintesis, mengubah energi matahari menjadi energi yang tersedia bagi konsumen, terutama zooplankton. Dalam zooplankton, herbivora berbeda, yang memakan fitoplankton, karnivora yang melakukannya dari spesies zooplankton lain, dan omnivora yang memiliki diet campuran. Beberapa di antaranya menjalin hubungan timbal balik dan ada yang lain adalah parasit. Pada gilirannya, plankton dikonsumsi oleh ikan, mamalia, krustasea, burung, dan hewan lainnya, sehingga plankton, secara keseluruhan, berada di dasar piramida trofik ekosistem laut, air tawar dan bahkan terestrial, sebagaimana mereka makanan banyak penyeberang.

Di sisi lain, baik sisa-sisa organisme yang mati maupun kotoran zooplankton dan hewan-hewan lainnya perlu diurai. Tugas ini adalah apa yang dilakukan bakterioplankton dan para ilmuwan menyebut proses ini dengan nama loop mikroba. Bakteri memecah bahan organik terlarut dari lingkungan dan juga remineralisasi senyawa anorganik dengan menyediakan lingkungan dengan nutrisi yang digunakan oleh fitoplankton untuk tumbuh dan membuat fotosintesis. Penelitian baru telah memasukkan virioplankton dalam rantai trofik, karena mereka menyerang fitoplankton, zooplankton dan bacterioplankton, melepaskan lebih banyak bahan organik dan anorganik ke lingkungan sehingga dapat digunakan kembali dan oleh karena itu memberi makan kembali lingkaran ini .

Bioindikator Air

Bioindikator adalah organisme hidup yang digunakan untuk mengetahui dan menentukan, dalam hal ini, kualitas air dan tingkat kontaminasi. Organisme Plankton sangat peka terhadap perubahan apa pun di lingkungan dan oleh karena itu dapat memberi kami informasi tentang kondisi konservasi yang sama. Beberapa krustasea cladoceous dari genus Daphnia, yang dikenal sebagai kutu air, digunakan dalam studi toksikologi untuk mempelajari efek polutan tertentu terhadap organisme dan lingkungan. Beberapa polutan dapat terakumulasi secara biologis dan dalam kasus lain menyebabkan hilangnya spesies dengan merusak rantai trofik karena merupakan bahan makanan bagi organisme lain.

Siklus biogeokimia

Bacterioplankton mengembangkan fungsi mendasar dalam sebagian besar siklus biogeokimia di lingkungan perairan; terutama dalam siklus karbon, nitrogen, dan belerang. Tanpa transformasi ini, kehidupan tidak akan ada lagi di Bumi karena semua elemen ini tidak akan tersedia untuk tanaman dan hewan. Kemampuan untuk mengatur siklus biogeokimia ini sangat penting di lautan di mana terdapat volume air dan bakteri yang lebih besar. Diperkirakan ada sekitar 1029 bakteri di lautan dan di daerah-daerah di mana cahaya diberikan, sekitar 500.000 bakteri dapat ditemukan per sentimeter kubik air.

Mikroorganisme memiliki mesin internal yang memungkinkan mereka untuk mengubah bahan organik menjadi anorganik dan sebaliknya menggunakan sumber energi yang berbeda. Bakteri dapat menggunakan nitrogen atmosfer untuk pertumbuhan, dan juga mendapatkan energi dari gas, seperti karbon monoksida (CO), hidrogen (H2) atau hidrogen sulfida (H2S) dan logam berat seperti besi atau mangan.

Selain itu, bakteri fotosintetik dan cyanobacteria (ganggang uniseluler) memperbaiki CO2 dan menyediakan hampir 50% oksigen ke atmosfer sehingga mengurangi efek rumah kaca.

Di sisi lain, ketika plankton mati, ia jatuh ke dasar lautan dan menciptakan lapisan sedimen yang pernah menjadi fosil setelah ribuan tahun memunculkan minyak.

Peraturan iklim

Plankton juga memiliki kemampuan untuk mengatur iklim secara lokal di pantai dan laut. Ini terjadi selama salah satu fase siklus sulfur, yaitu DMS (akronim untuk dimetil sulfida). DMS bertanggung jawab atas "bau laut" yang terkenal. DMS muncul ketika DMSP (dimethylsulfoniumpropionate) dipecah, salah satu senyawa organik sederhana yang dapat kita temukan paling berlimpah di lautan. Fitoplankton mensintesis dan terakumulasi dalam sel DMSP-nya untuk menetralkan efek garam air laut untuk menghindari dehidrasi. Dengan demikian, alga melepaskannya ke laut ketika mereka mati dan pecah atau ketika dicerna oleh zooplankton. Bakteri juga menggunakannya untuk memperoleh karbon dan energi dan kemudian melepaskan DMS, yang lolos ke atmosfer.

Di atmosfer, DMS dioksidasi oleh radiasi ultraviolet, dan membentuk aerosol sulfat yang mengembun uap air menjadi awan . Karena awan membatasi jumlah radiasi yang mencapai permukaan bumi, mereka menyebabkan penurunan suhu, oleh karena itu, DMS mengurangi efek rumah kaca.

Ini adalah proses yang rumit karena meningkatkan kepadatan awan mengurangi jumlah radiasi ultraviolet yang mencapai permukaan laut di mana fitoplankton berada dan berhenti memproduksi DMSP.

Sebagai kesimpulan, kita tidak boleh meremehkan pentingnya organisme yang menghuni Bumi karena makhluk kecil ini telah menunjukkan bahwa mereka memiliki kekuatan besar atas proses yang mengatur planet ini, yang membuatnya perlu untuk memperdalam pengetahuan mereka dan mencegah kehilangan mereka.

Jika Anda ingin membaca lebih banyak artikel yang mirip dengan Apa itu plankton dan pentingnya, kami sarankan Anda memasukkan kategori Hewan Liar kami.

Direkomendasikan

Perawatan kucing Manx
2019
Keuntungan arsitektur ekologis
2019
Kucing saya berdarah dari hidung, apa yang harus saya lakukan?
2019